4x boeken over boekwinkels

Tijdens de coronacrisis hoorden we een oude leus: koop lokaal! Dit geldt voor voedsel, kleding en andere winkels, maar zeker ook voor de boekwinkel. Hoewel ik zelf enorm graag in boekwinkels kom, koop ik er niet altijd een boek. De bibliotheek is voor mij te verleidelijk: goed betaalbaar – zeker als je veel boeken verslindt –, duurzaam en er is hier in de grote stad genoeg aanbod. Toch probeer ik de laatste tijd wat vaker een boek te kopen in plaats van te lenen. Want als ik zo graag in boekwinkels kom, moet ik er toch ook af en toe in investeren? En stiekem leest het soms fijner als het je eigen boek is en er niet zo’n lelijke plastic wikkel omheen zit die er bij de bibliotheek standaard opgeplakt wordt.

Naast mijn eigen voornemen om wat vaker een boek te kopen als ik in een boekwinkel ben, wil ik de boekwinkel ook in het zonnetje zetten. Daarom las ik 4 boeken die over boekwinkels gaan (overigens wel allemaal geleend uit de bibliotheek …). Ik vertel je graag over mijn mening en een aantal waardevolle lessen.

De boekwinkel op de hoek – Annie Darling
Posy erft een boekwinkel in Londen van de overleden eigenaresse waar ze zelf al haar hele leven werkt en ook boven woont. Ze weet eerst niet wat ze hiermee aan moet, maar al snel bedenkt ze een plan om er een boekwinkel voor enkel romantische boeken van te maken. Dit gaat natuurlijk niet zonder slag of stoot, want er is ook nog de zoon van de eigenaar, Sebastian, die moeilijk lijkt te doen over haar ideeën. Uiteindelijk accepteert Posy toch wat van zijn hulp, maar helemaal eerlijk is ze niet …

Posy is een onwijs leuk personage met een vrij sterke persoonlijkheid. Ze kan soms plots fel uitvallen tegen de eigenwijze Sebastian en uithalen naar kapitalistische beleggers die de schoonheid van een plaatselijke boekwinkel niet zien. Desondanks vond ik dat er te veel clichés in het boek zitten en Posy te makkelijk valt voor vrouwonvriendelijke en denigrerende acties van onder andere Sebastian. Wel vond ik het proces van het renoveren van een boekwinkel leuk om over te lezen. Het verhaal eromheen viel dus wat tegen. Overigens, een interessant concept om een boekwinkel helemaal om één genre te laten draaien (zoals een reisboekhandel)! Dit zorgt voor meer specialisme, meer keuze én meer kennis van de boekhandelaars.

Dagboek van een boekverkoper – Shaun Bythell
Dit boek is een echt dagboek van de schrijver zelf. Hij is een tweedehands boekverkoper in zijn eigen winkel in Schotland. In het boek zit geen sterke verhaallijn, er wordt alleen verteld wat er elke dag gebeurt in en rondom de boekwinkel. Persoonlijk vond ik dat heerlijk om te lezen. Het enige waaraan ik me wat stoorde was de hoofdpersoon zelf, in dit geval dus zowel de boekverkoper als de schrijver. Hij is cynisch en klanten kunnen het niet snel goed doen. Ze worden weggezet als dom of als opschepper. Nu komen er inderdaad soms wat zeurderige klanten over de vloer, maar over het algemeen vind ik zijn reacties niet getuigen van een warme persoonlijkheid. Een tegenvaller! Verder leest het wel heerlijk weg en waan je je echt even in die boekhandel. Het boek geeft ook veel informatie over het reilen en zeilen van een tweedehands boekwinkel. En, jawel, ook in dit boek komt de concurrentie met Amazon aan bod en dus de noodzaak bij lokale boekwinkels te kopen (ik zie een rode draad …).  


Mijn geliefde boekhandel – Petra Hartlieb
In tegenstelling tot het vorige boek, is de hoofdpersoon en tevens schrijver van dit boek wel een fijne en warme boekverkoper. Ze schrijft vol passie over hoe ze adviezen geeft in de winkel en enthousiast boeken aanraadt. In het boek verhuist Petra samen met haar man naar Wenen (Petra komt hier vandaan, haar man Oliver niet), nadat ze daar halsoverkop een boekhandel hebben overgenomen. Ik vond het heel erg dapper en ook wel heel inspirerend hoe ze zomaar zo’n grote stap hebben durven nemen. Het boek leest heel vlot en is erg vermakelijk. Het laat ook goed de schaduwkant zien van het hebben van een eigen boekwinkel: het is niet alleen maar ‘romantisch’. Met kerst moeten ze bijvoorbeeld nachten doorhalen door de drukte, verdienen ze slechts een minimumloon en hebben even te maken met concurrentie van Amazon. Wat heel tof is, is dat Petra Hartlieb in het boek vertelt dat ze actie heeft ondernomen tegen Amazon en vervolgens veel meer jonge mensen in haar winkel kreeg die begrepen dat ze beter lokaal kunnen kopen.
Het boek is in ieder geval een aanrader voor iedereen die droomt van een eigen boekwinkel!

Ze kopen niet bij ons omdat we zielig zijn, zoals een bedreigde apensoort in de dierentuin, maar omdat ze ons graag mogen, omdat het hier gezellig is en omdat al onze medewerkers heel goed zijn in het principe ‘Klanten die dit artikel gekocht hebben, kochten ook…’ – maar dan op een heel wat charmantere wijze dan het algoritme bij Amazon.

De boekwinkel – Penelope Fitzgerald
In een klein kustplaatsje in het Engeland van de jaren ’60 woont Florence Green, een weduwe die een boekwinkel wil beginnen. Ze koopt een mooi historisch pand, maar krijgt al gauw veel weerstand. Ondanks dat de boekwinkel al snel goed begint te lopen, wordt ze vanuit verschillende kanten bekritiseerd.

De hoofdpersoon, Florence Green, is een heel moedige vrouw. Ze is zelfstandig en laat zich niet zomaar de les leren. Dit maakt haar een interessant personage waar je graag meer over wilt lezen.
Ook is de kleine dorpssfeer leuk en komen er grappige dingen voorbij die je nu niet meer zo gauw zult aantreffen. Zo zit er een heuse klopgeest in het pand en niemand verbaast zich hierover. En ook krijgt Florence hulp in de winkel van een meisje dat nog op de basisschool zit. Het boek is verfilmd en ik moet toegeven dat ik de film imposanter vond dan het boek en dat die me nog meer wist te raken. Een mooi en krachtig verhaal.


Mijn persoonlijke voornemen …

Deze vier boeken gaan allemaal over boekwinkels, maar zijn toch heel verschillend van elkaar. Het terugkerende thema is toch wel de concurrentie met Amazon. In drie van de vier boeken speelt dit een grote rol. Het maakt duidelijk dat we voor het behoud van de boekwinkel zo min mogelijk bij de grote reuzen zoals Bol.com of Amazon moeten bestellen.

Mijn persoonlijke voornemen is om tijdens het rondstruinen in boekwinkels vaker een boek te kopen, in plaats van enkel rond te neuzen. Het leuke aan een boek kopen is ook dat je het boek daarna kan uitlenen aan vrienden of familie! Toch zal ik ook veel bij de bibliotheek blijven lenen, want ik vind dit een goede manier om duurzaam en betaalbaar veel boeken te kunnen lezen (en het voorkomt dat ik elk half jaar een grotere boekenkast nodig heb).


Koop jij graag bij een boekwinkel, bestel je liever of ben je – net als ik – ook een groot liefhebber van het lenen uit de bieb?